Royal Golf de Meknès

Le temps suspendu

Parcours. C’est dans les jardins du Sultan Moulay Ismail cernés de murailles que le Royal Golf de Meknès déroule ses fairways. Le jouer est un privilège car c’est le seul golf d’un Palais Royal qui est ouvert au public.

A l’image de l’Old Course de St Andrews, en Ecosse ou du Royal Selangor Golf Club, à Kuala Lumpur en Malaisie, les golfs de centre-ville sont rares. L’Ol Course est même le dimanche, jour de fermeture, la promenade préférée des habitants de cette ville qui abrite le Royal & Ancient. D’autres ne sont pas visibles aux profanes. Sur une des places du quartier Zitoun de Meknès, un discret panneau vert indique le Golf Royal. Vous avez beau tourner la tête, aucune trace de fairway ou de green. Il faut alors passer une porte mauresque pour pénétrer dans le Royal Golf de Meknès, un bijou de 9 trous qui a su préserver, au fil des années, tous ses secrets. Inscrit au cœur du Palais Royal, cerné de murailles qui portent le poids de l’histoire, le Royal Golf de Meknès est le seul golf de tout le Royaume géré par le Palais Royal et ouvert au public. Une grâce rendue possible par Feu Sa Majesté le Roi Hassan Il qui aimait venir jouer sur ce golf construit par les équipes du Palais à la fin des années 60 sur l’emplacement même des jardins du Sultan Moulay Ismail. Malgré une distance relativement courte de 2 700 mètres, ce 9 trous sait se défendre avec ses petits greens, tous légèrement surélevés, qui exigent un jeu de fers très précis.

E L’autre difficulté vient de l’étroitesse de ses fairways 9, Certains semblent aussi étroits qu’un fairway d’US Open ! A peine 20 mètres de large. Bordés par des arbres aux essences multiples, les trous sont quasiment tous rectilignes, comme sur les vieux links écossais, à l’exception du 7, un par 5, au départ légèrement décentré. Quand Feu Sa Majesté le Roi Hassan II jouait le parcours, il arrivait du palais par la lourde porte à gauche du tee de départ et démarrait, là, sa partie. A l’époque, ce trou n 7 était le trou n 1 Sur la muraille ocre, au-dessus du green du 3, les cigognes, alignées comme à la parade, veillent. Après un trou n’8, au green légèrement décentré sur la droite du fairway, place au 9, un trou qui peut se jouer en par 3 (155 mètres) ou en par 4 (210 mètres des marques jaunes).

Avec, comme élément de décor, un bassin et une cascade qui donnent un petit Côté mauresque à ce dernier trou. Sur sa droite, une volée de marches en faïence amène au clubhouse, aussi discret que la porte d’entrée du club. Sur sa terrasse dominant le green du 9, on peut y déjeuner des plats marocains (à commander absolument avant de démarrer sa partie) et savourer ce temps qui semble suspendu au-dessus de ce golf jardin dont les murailles datent du 17me siècle.

Des tuiles vernissées du mausolée du Sultan Moulay Ismaïl que l’on devine au-dessus des remparts surplombant le backtee du 9 aux plafonds voutés des vestiaires installés dans les murailles, on parcourt l’Histoire. Voilà autant d’arguments qui méritent amplement une visite.

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